September 27, 2021
From Socialist Project
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One-hundred-thousand students strike. Fifteen-to-twenty thousand demonstrate in Quebec.

More than 110,000 students in Quebec went on strike September 24, according to the Coalition Ă©tudiante pour un virage environnemental et social (CEVES – Student coalition for environmental and social transition), the Quebec organizer of the demonstrations together with the Innu collective Mashk Assi, SolidaritĂ© sans frontiĂšres and Pour le futur MontrĂ©al. They marched in about a dozen cities, including MontrĂ©al, QuĂ©bec, Sherbrooke, Gatineau (Ottawa), Alma, Rimouski, Granby, La PocatiĂšre and Joliette – 10 to 15 thousand in MontrĂ©al, two to three thousand in QuĂ©bec and hundreds elsewhere. As might be expected, some politicians attended, their presence and mollifying comments featured in the mass media. But a relatively large contingent from QuĂ©bec solidaire contrasted with the minimal trade-union and popular presence, represented by only a few banners.

Priority in the messaging was given to signs (see my photo album) ranging from the predominant eco-anxiety (“Un futur, quel futur?”) to calls for action (“PlanĂšte qui crĂšve. ÉlĂšves en grĂšve” – Planet is dying, students are striking) and denunciations of the system (“Le climat change, pourquoi pas le systĂšme”), invoking a “climate revolution” in the form of some concrete and mobilizing demands: “Justin pipeline Trudeau, François ‘third link’ Legault, how dare you?” or “Leave it in the ground.” The general theme of the MontrĂ©al demonstration – “Justice sociale, Climate justice, mĂȘme combat” on the huge banner opening the march – summed it up well.

Strategy and Alliances

Both the opening speeches and the end point of the MontrĂ©al march revealed the coalition’s judicious choices in terms of strategy and alliances. First to address the crowd, its banner preceding the general one for the demonstration, was the Innu collective Mashk Assi. The demonstration wound up in front the RCMP offices “as a sign of support to the protesters in Fairy Creek, in British Columbia, who are calling for a moratorium on the cutting down of old-growth forests. As of yesterday, 1,089 people have been arrested by the RCMP in Fairy Creek, making it the biggest movement of civil disobedience in Canada’s history” (La Presse).

Also speaking was a MontrĂ©al citizens’ association fighting the extension of the Port of MontrĂ©al in the L’Assomption wetland to speed the circulation of commodities through extended highways and construction of a truck-rail shipping complex. [
] This was followed by a presentation of the movement SolidaritĂ© sans frontiĂšres, which calls for a massive opening of the borders to persons fleeing wars and poverty in the dependent countries, victims of imperialism and its local lackeys, their condition worsened by climate catastrophes and unbearably prolonged heat waves. In conclusion, the demonstration heard from a doctor representing the Quebec association of doctors for the environment and a health worker who eloquently demonstrated how the obvious consequences of the COVID-19 pandemic are a foretaste of what is coming from climate warming, and why our healthcare system is unprepared to cope with it.

Regrettably absent from the speakers’ tribune was the FRAPRU (Front d’action populaire en rĂ©amĂ©nagement urbaine – Urban redevelopment popular action front), one of the few popular organizations present at the demonstration with its banner, which calls for annual construction of 10,000 eco-energy social housing units, to help reduce GHGs and poverty while creating good jobs.

This demonstration was also preparatory for the Quebec component of the global mobilization planned to coincide with the COP-26 climate conference in early November. The COP-26 Coalition has chosen Friday, November 6 as the day of mass demonstration in Glasgow and elsewhere in the world.

Addendum

Several hundred childcare workers in the Centres de petite enfance (CPE), affiliated to the CSN, demonstrated in the morning rain on September 24, while more than 10,000 of their co-workers struck for the day, protesting their abysmal wages. They are asking for parity with education workers, according to the president of the union in the Quebec City region.

We too often forget that these jobs are by definition ecological, for they require almost no mechanical, let alone fossil, energy, but a lot of human energy. Their purpose is to create rich social relations, the fabric of society, an antidote to the mass consumption materially based on alienated labour for profit, whether on the production line, under electronic surveillance, or isolated in front of one’s computer in a cubicle or at home. Their human labour with other humans is an integral part of the alternative society of care for people and the earth. The presence of this union at the climate mobilizations was needed to signify the advent of the trade-unions that can transform the climate-biodiversity movement into this realism that demands the impossible. ‱

Translation by Richard Fidler.

Dans le sillage pandĂ©mique, la renaissance des mobilisations climatiques

Cent mille Ă©tudiant-e-s en grĂšve, de 15 Ă  20 mille qui manifestent au QuĂ©bec

Selon la Coalition Ă©tudiante pour un virage environnemental et social (CEVES), organisatrice des manifestations climatiques du 24 septembre avec la collaboration du collectif innu Mashk Assi, de SolidaritĂ© sans frontiĂšres et Pour le futur MontrĂ©al, dans une dizaine de villes du QuĂ©bec dont MontrĂ©al, QuĂ©bec, Sherbrooke, Gatineau (Ottawa), Alma, Rimouski, Granby, La PocatiĂšre et Joliette, un peu plus de 110 000 personnes Ă©tudiantes ont fait grĂšve ce jour-lĂ . Dans la rue, elles Ă©taient de dix Ă  quinze mille Ă  MontrĂ©al, de deux Ă  trois mille Ă  QuĂ©bec et quelques centaines ailleurs. Comme on pouvait s’y attendre, la rĂ©cupĂ©ration politicienne Ă©tait au rendez-vous et sa place dans les grands mĂ©dias prĂ©Ă©minente en propos lĂ©nifiants. Mais signalons le cortĂšge de quelques dizaines de personnes de QuĂ©bec solidaire Ă  MontrĂ©al qui contrastait avec la prĂ©sence syndical et populaire rĂ©duite Ă  quelques fanions et Ă  l’une ou l’autre banniĂšre.

MĂ©diatiquement parlant, on aurait apprĂ©ciĂ© que la prioritĂ© soit donnĂ©e aux messages sur les affiches (voir l’album de photos) allant de la prĂ©dominante Ă©co-anxiĂ©tĂ© (« Un futur, quel futur?) aux appels Ă  l’action (« PlanĂšte qui crĂšve. ÉlĂšves en grĂšve ») en passant par la dĂ©nonciation du systĂšme (« Le climat change, pourquoi pas le systĂšme ») ce qui appelle la « rĂ©volution climatique » s’incarnant par la transition de quelques revendications concrĂštes et mobilisatrices (« Justin pipeline Trudeau, François troisiĂšme lien Legault, comment osez-vous? », « Leave it in the ground »). Le mot d’ordre gĂ©nĂ©ral de la manifestation de MontrĂ©al sur la grande banniĂšre ouvrant la marche — « Justice sociale – Climate justice, mĂȘme combat » — ramassait bien le tout.

Discours et parcours qui transmettent une stratĂ©gie et une politique d’alliance

À noter particuliĂšrement l’économie et le choix judicieux des discours d’ouverture et le lieu d’aboutissement de la marche de MontrĂ©al lesquels tĂ©moignent de la stratĂ©gie et de la politique d’alliance de la coalition. Au dĂ©part on trouve renouveler l’alliance avec les nations autochtones par l’intermĂ©diaire du collectif innu Mashk Assi qui fut le premier Ă  s’adresser Ă  la foule et dont la banniĂšre prĂ©cĂ©dait celle gĂ©nĂ©rale de la manifestation. La manifestation se termina devant les bureaux de la Gendarmerie royale du Canada (GRC) « en signe de soutien aux protestataires de Fairy Creek, en Colombie-Britannique, qui rĂ©clament un moratoire sur les coupes forestiĂšres. En date du 23 septembre, 1089 personnes avaient Ă©tĂ© arrĂȘtĂ©es Ă  Fairy Creek par la GRC, ce qui en fait le plus grand mouvement de dĂ©sobĂ©issance civile de l’histoire du Canada. » (La Presse)

Vint ensuite la prise de parole de l’association citoyenne Mon6600/Parc nature/Mercier-Hochelaga-Maisonneuve qui a organisĂ© une manifestation de 500 personnes le 18 septembre (album de photos) contre l’extension du Port de MontrĂ©al dans la grande friche L’Assomption pour accĂ©lĂ©rer la circulation des marchandises via le prolongement d’autoroutes et la construction d’une polluante et imposante plateforme de transbordement camion-rail par la compagnie Ray-Mont. Ce lien naissant souligne la nĂ©cessitĂ© de l’enracinement des grandes mobilisation enlevantes mais qui arrivent difficilement Ă  s’installer et modifier le paysage socio-politique. À l’envers de la mĂ©daille, il contribue Ă  nationaliser des luttes locales qui n’ont pas le rapport de forces pour vaincre Ă  elles seules des ennemis coalisant gens d’affaires et tous les niveaux de gouvernement mangeant dans leurs mains par nĂ©cessitĂ© Ă©conomique et financiĂšre.

S’ensuivit la prĂ©sentation du mouvement SolidaritĂ© sans frontiĂšre qui dĂ©fend l’ouverture radicale des frontiĂšres aux personnes fuyant guerres et misĂšres de pays dĂ©pendants, sous la houlette impĂ©rialiste et de leurs sbires nationaux, envenimĂ©es par les catastrophes climatiques et les invivables canicules prolongĂ©es. En conclusion se firent entendre une mĂ©decin reprĂ©sentant l’Association quĂ©bĂ©coise des mĂ©decins pour l’environnement et un travailleur de la santĂ© qui Ă©loquemment et concrĂštement dĂ©montrĂšrent que les consĂ©quences bien Ă©videntes de la pandĂ©mie covid-19 sur la santĂ© annoncent ce que seront celles du rĂ©chauffement climatique ce pour quoi notre systĂšme de santĂ© n’est pas du tout Ă  la hauteur. On peut cependant regretter l’absence sur la tribune de la lutte pour le logement devenu crucial alors que le FRAPRU, une des rares organisations populaires prĂ©sente Ă  la manifestation avec sa banniĂšre, aurait pu populariser sur la tribune sa revendication de la construction annuel de 10 000 logements sociaux Ă©coĂ©nergĂ©tiques ce qui est Ă  la fois rĂ©ducteur de GES et de pauvretĂ© tout en Ă©tant crĂ©ateur de bons emplois.

Un appel d’air pour les 5 et 6 novembre

Cette manifestation constitue un appel d’air pour le volet quĂ©bĂ©cois de la mobilisation mondiale lors de la COP-26 au dĂ©but novembre. La COP 26 Coalition a dĂ©signĂ© le vendredi 5 novembre comme journĂ©e de grĂšve mondiale et d’action sur le lieu de travail et samedi 6 novembre comme journĂ©e de manifestations de masse Ă  Glasgow et ailleurs dans le monde.

Ajout: Les travailleuses de CPE affiliĂ©es Ă  la CSN en grĂšve le 24 septembre

Leur manifestation faisait partie de la manifestation climatique!

Pendant que sous le soleil de l’aprĂšs-midi du 24 septembre se dĂ©roulaient les manifestations climatiques, sous la pluie matinale du mĂȘme jour plusieurs centaines de travailleuses de centres de la petite enfance (CPE) manifestaient alors que plus de 10 000 de leurs consƓurs faisaient la grĂšve pour la journĂ©e afin de hausser un salaire abyssal. Elles demandent la paritĂ© avec le milieu scolaire ce qui assurerait la survie du rĂ©seau car « [p]lusieurs CPE sont Ă  la limite de faire des bris de service. [
] Ça, ça veut dire qu’on rappelle les parents et on dit : ‘DĂ©solĂ©, mais il n’y a personne [pour s’occuper de votre enfant]’ » (Radio-Canada) de dire la prĂ©sidente du syndicat de la rĂ©gion de QuĂ©bec.

On oublie trop souvent que ces emplois sont par dĂ©finition Ă©cologiques car ils ne nĂ©cessitent presque aucune Ă©nergie mĂ©canique, encore moins fossile, mais beaucoup d’énergie humaine. Leur but est de crĂ©er de riches relations sociales, du tissu de sociĂ©tĂ©, lesquelles sont un antidote Ă  la consommation de masse dont les bases matĂ©rielles sont le travail aliĂ©nant pour le profit qu’il soit Ă  la chaĂźne, sous haute surveillance Ă©lectronique ou isolĂ© devant son ordinateur dans un cubicule ou Ă  la maison. Leur travail humain avec des humains fait partie intĂ©grante de la sociĂ©tĂ© alternative de prendre soin des gens et de la terre-mĂšre. Il aurait fallu une dĂ©lĂ©gation de ce syndicat aux manifestations climat. C’eut Ă©tĂ© le dĂ©but du commencement de ce surgissement syndical apte Ă  transformer le mouvement climatique-biodiversitĂ© en ce rĂ©alisme qui demande l’impossible. ‱

Marc Bonhomme is a long-time socialist activist, economist and writer on the Quebec left. His writings can be found at marcbonhomme.com.




Source: Socialistproject.ca